viernes, 28 de diciembre de 2012

Un post más sobre la tormenta de ayer... 27/12/12

A los que quieren saber lo que es una tormenta de nieve, hoy les dejo algunas fotos y unos videos de "lo que quedó" luego de la misma.

Según escuchamos, se rompió el record de todos los tiempos por la cantidad de nieve caída en un sólo día. Decían en Meteo que fueron 45cms (el record anterior era de 43 cms a principio de los 70). Claro que en las fotos no se aprecia lo que fue la tormenta en pleno, con viento y nieve por todos lados, pero es para que se den una idea de "la manejada" en esas rutas... en algún momento cerca de mi trabajo sentía yo que estaba haciendo rafting!






El carro de nuestro pana-vecino:


Aquí el video que hice mientras caminaba de regreso a casa, ya que tuve que estacionar en un centro comercial cercano. Que conste, en especial para mi querida madre, el jadeo al hablar no es porque estaba cansado por caminar unas cuadras, o por estar fuera de forma, sino que es producto de la moqueadera por la fría brisa en la cara sumado a la sinusitis que no termina de dejarme....

video



jueves, 27 de diciembre de 2012

Fotos decembrinas 2012!

Antes de llegar al final del 2012, hoy algunas otros fotos decembrinas.




 

Aprovechnado la poca nieve de la semana pasada (seguro hoy, luego de la tormenta tendran unos 20cm para jugar):

Diego y el hombre de nieve que hicieron en una casa cercana a nuestra calle:





jueves, 20 de diciembre de 2012

Humor: Bandera canadiense en el Parlamento de Quebec 2012

Hoy una excelente foto (arreglada) que muestra la importante presencia de la bandera canadiense en el Parlamento de Quebec, conforme la idea del gobernante partido PQ y la Primera Ministro Pauline Marois....
















Aislin, The Gazette 6/12/12 

lunes, 17 de diciembre de 2012

La famosa vacuna....

Vuelvo por aquí luego de una ausencia producto de una fuerte gripe que no se termina de ir y con la que lucho desde ya una semana atrás. Cuando algunas fuerzas tenía, no me quedaba otra que ir a trabajar y/o apoyar en casa con los tres chamos, los cuales la semana anterior estuvieron enfermos en cascada, uno atrás del otro y en algún momento los tres al mismo tiempo.

Lo cierto es que por cuarta vez pongo en duda el efecto de la famosa vacuna anti-gripal que promocionan antes del comienzo del invierno por estos lares. Este año, aprovechando otro operativo especial gratuito en mi empresa, terminé dejando que me la pusieran de nuevo, nadie me obligó, claro está, pero debo reconocer que hasta último momento tenía mis dudas.

Al final del otoño le decía a Eglee que este invierno no me pondría la vacuna, para ver si el efecto era otro distinto al de los tres años anteriores, donde a mediados de diciembre terminaba con una tremenda gripe como la actual. Sinceramente, es una vez al año cuando me enfermo, pero con esa basta y sobra, es como un acumulado de 12 meses... y nunca como las gripes caraqueñas, donde en un par de días ya estaba curado, quizás mas recurrentes que la de aquí, pero no me tumbaban como esta.... Obviamente no eran aquellas gripes venezolanas en el marco de temperaturas de congelación al exterior, pero sinceramente, aquí con todo y vacuna, no me deja tregua.

No sé cómo le ha ido a alguno de nuestros amigos lectores por aquí, pero la famosa vacuna anti-gripal como que no nos ha funcionado a nosotros; así que esta vez si digo que el año que viene no quiero saber de ella, y así probar qué pasa.... peor creo que no me podría ir a como he estado esta última semana!, digo, espero....

Eglee se la colocó un viernes a finales de Noviembre en el Pediatra de Mathias, igual que a él, y literalmente dos días después a ella le comenzaba "la peste" de casi dos semanas.....

Como diría mi papá, será atacarla a punta de ron con limón..... sino me curo, por lo menos no me entero por un rato!



viernes, 7 de diciembre de 2012

Igualarnos... hacia abajo!


Hoy unas breves palabras sobre los cambios a la Ley 101, propuestos por el Gobierno de Pauline Marois para fortalecer el uso del francés en Quebec.

Según lo vemos nosotros (Eglee y yo) todo se resume en algo muy parecido (aunque aún por supuesto un tanto distante) a lo que ha venido pasando en Venezuela en los últimos 14 años. En lugar de que todos en la sociedad nos “igualemos” hacia arriba, estando mejor preparados para el mercado laboral y por ende ganar mejores salarios (obviamente dentro de una sana y fructífera economía NO mono productora), pareciera que el objetivo es “igualarnos” hacia abajo, aceptando que el ser menos preparados es mejor, que no se necesitan (en el caso de Quebec) el dominio de varios idiomas.

Justo cuando el mercado laboral a nivel mundial, incluso en los llamados países en vías de desarrollo, es cada vez más competitivo y exigente en contar con profesionales más preparados, algunos políticos en Quebec parecieran ir en dirección contraria y querer imponer sus ideas trasnochadas y arcaicas que en nada favorecen el bienestar y el porvenir económico de la Provincia. Según ellos, con profesionales que solo hablen francés, es que Quebec dominará el mundo, un mundo globalizado que gira en torno al inglés y al comercio mundial en dicho idioma.

Sigan pensando así y en breve estará la Provincia más atrás de lo que estuvo unos pocos años atrás Saskatchewan, por ejemplo…. cuando comparado con el resto del país.

martes, 4 de diciembre de 2012

Algo de lo que va de invierno 2012, en fotos....

Este invierno aún no ha sido muy blanco, por lo menos no en Montréal, y con las temperaturas desde el domingo pasado y hasta hoy, ya no queda nada de la poca nieve que hubo la semana pasada. Incluso hoy estuvimos sobre los +11°C, que creo es todo un record para un 4 de Diciembre!

Parece que ya a partir de mañana la cosa se va haciendo verdadermente invernal, así que veremos más nieve y de nuevo el frío...

Aquí unas fotos que tenía pendiente publicar luego de la nieve caída la semana pasada.






Eglee prometió hacer seguimiento a este poste para ir comparando cómo va subiendo la nieve con el paso de los días. Lo que sí es cierto, es que en esta misma fecha el año anterior, la nieve ya iba por lo menos unos 45cm mucho más arriba que ahora, quizás más...


Santiago en el patio del colegio:


...y aquí Mathias, aprovechando en disfrutar su primer invierno con todas las de la ley. El anterior tenía sólo 6 meses.
En algún momento comenzó a caer nieve y nada más gracioso para él que sacar la lengua y atrapar los flocones, se pasó un buen rato en eso.... por supuesto que todos a su alrededor estaban muertos de risa con su espectáculo:


martes, 27 de noviembre de 2012

Serie Déjà vu: “Hablo con Acento pero no pienso con Acento"

Dicen que la vida es un espiral, y en este caso pareciera ser cierto. Casualmente un año atrás escribía yo el post “Hablo con Acento pero no pienso con Acento" , en el cual todo se resume en “no me tomes por bruto, no me menosprecies”

Qué mejor momento para este "déjà vu" que justo cuando esta mañana tenía yo un impase bastante fuerte con un compañero de trabajo, compañero quebeco que se sienta justo a mi lado y con el que se supone debo hacer equipo en nuestras actividades diarias. Luego de casi tres años trabajando juntos creo que he logrado "domar a la fiera", mas siempre trata de sacar a flote sus años de experiencia, sus muuuchos años en la empresa y el que sea bastante mayor que yo (….me molesta sobremanera cuando me quiere tratar como si fuera su hermanito menor).

Al final, mi Jefa me dio la razón, mi compañero salió con las tablas en la cabeza, hice valer mi punto de forma profesional, y quedó él como el propio niño malcriado (en algún momento de la discusión salió de la oficina pataleando y zapateando al estilo del famoso comediante mexicano el Chavo del 8).

Como el titulo de este post, a pesar de mi acento, demostré que pienso sin el mismo y que no soy menos que nadie…

lunes, 26 de noviembre de 2012

Soccer vs Football americano....

Vamos a comenzar la semana un tanto deportivos, ya que este fin de semana que termina fue de bastante actividad en la materia. F1, soccer europeo y en especial en Canadá fueron las finales del football americano universitario y del profesional (la CFL, versión canadiense de la NFL).


En el caso del football, realmente fue interesante, ya que a falta de Hockey (por el “lockout”), fue bueno ver los partidos y sobre todo el de la CFL, a la que últimamente nuestro Santiago se va haciendo aficionado también (el equipo de Montreal son los Alouettes). El juego de la CFL marcaba la edición número 100 de la Grey Cup. Ganaron los Argonauts de Toronto, así que por fin dieron alegría deportiva a la “capital” canadiense, ya que en materia de hockey (con los Maple Leafs), baseball (con los Blue Jays), basketball (con los Raptors) y soccer (con el TFC), sus respectivos equipos tienen mucho tiempo sin ganar algo importante….

Lo cierto es que viendo los juegos del football, me puse a pensar que cómo es que según he leído y escuchado a varios canadienses comentar, les resulta que el soccer es lento y aburrido, ya que “detienen mucho” el juego. Ciertamente el football tiene sus momentos movidos y de emoción, pero literalmente paran a cada segundo y entre jugada y jugada tardan una eternidad. Sinceramente,se puede ver el juego de a ratos, y principalmente el último tiempo, pero cuando se compara, definitivamente el soccer parece hockey…. El punto es que muchos comparan el soccer con el hockey y por eso dicen que es muy lento. Obviamente, comparar ambos deportes, cuya esencia es muy similar, es como comparar un Fiat Uno con un Ferrari en materia de velocidad; pero cuando visto el soccer versus el football americano, este último es aún mas lento….

Bueno, cada deporte tiene su encanto y es cuestión de gustos, pero que no digan por aquí que el soccer es fastidioso…. por favor!

miércoles, 21 de noviembre de 2012

La crianza de nuestros hijos a los ojos (...y oidos) de los demás....

El tema de hoy es un tanto controversial y da siempre mucha tela para cortar, así que más que ponernos a analizar o discutir sobre lo que para cada quien es "lo correcto" en la crianza de los hijos, veamos los consejos y los puntos a tener en cuenta cuando se vive por estos lares.


Algunos podrán decir, “30 y tanto años atrás mis padres me criaron de tal forma y hoy somos hombres/mujeres de bien, sin traumas ni nada por el estilo, así que yo crio los míos igual…” Otros dirán: no que horror, la psicología siempre primero, nada de nalgadas o castigos y más bien hay que sentarse a conversar con ellos y que entiendan… etc etc etc; y así cada uno dará su punto de vista y quizás sea una mezcla de todos ellos los que pudieran dar resultado; pero como cada niño es distinto, las cosas cambian mucho de uno a otro….. El punto principal es que por estos lares hay que estar muy pendientes de lo que se hace o se dice a los niños en público (… y hasta dentro de casa, porque las paredes “de cartón” todo lo oyen).

Los latinos tenemos una forma de hablar siempre con voz muy alta, y pudiera una simple conversación con el niño pasar para el oído de los locales como un regaño, o una forma “violenta” de tratarlo. No digo que no haya casos donde en efecto, no importa el origen, los padres maltratan a los chamos, en privado y en público, cosa que no debe ser; pero hay momentos donde se puede mal interpretar la diferencia cultural y convertirla en algo en nuestra contra.

Yo, soy el primero que hablo “fuerte”, muchas veces medio gritado porque pareciera “que no me oigo” (como siempre me ha reclamado mi querida madre...), entonces lo que para mi es un “hablar bajito”, resulta que para otros es hablar gritando. Son varios los amigos con los que hemos comentado que al estar aquí, en especial en público, uno debe “morderse la lengua” para no dar los cuatro gritos que a veces provoca decir a nuestros chamos por un mal comportamiento, y creo que hemos aprendido a cambiar eso por una dura mirada y un “espera que lleguemos a casa para que veas que vas a estar castigado” (aunque luego uno se olvida todo y ni sabe por qué se había molestado)…. Insisto, este tema cada quien lo verá de una forma distinta, y no es exactamente a donde quiero llegar hoy.

Escribo todo lo anterior, porque una compañera de trabajo de origen peruano, me comentaba en estos días un caso a raíz de una situación parecida que vive otra compañera de trabajo, quebeca ella. Me decia la peruana, sobre una joven pareja colombiana cercanos a ella, quienes tienen una pequeña niña. Resulta que un par de años atrás, casi recién llegados a Montreal, un día la niñita comenta inocentemente a otra niñita en la guardería que ella no podía hacer X cosa (creo que era montarse en el pasamanos de la escalera, si mal no recuerdo), porque su mamá la regañaba ya que era peligroso y que el día anterior le había dado una nalgada por eso. El cuento de la nalgada llegó (quizás aumentado, no lo se…) hasta la maestra y al final a la DPG (Direction de la Protection de la Jeunesse) por “maltrato infantil”…. La pareja, que según me comenta mi compañera son muy respetuosos y no maltratan a su hija, terminaron en un proceso de 6 meses de terapia supervisada y de vigilancia de la niña, para ver si “la violencia infantil” no se volvía a repetir. Ella que los conoce bien, sabe que no fue más que una simple nalgada, de las que ella misma a veces da a su hijo de 6 años, de las que la gente en muchos de nuestros países comenta: “mas vale una nalgada bien dada a tiempo…. etc, etc”.

El caso de la otra compañera quebeca, se enmarca en un tema de disputa con un ex inquilino que vivía en el sótano de su casa, y lo cierto es que la DPG terminó llamándola porque el ex inquilino indicó que ella a veces discutía con su ex esposo en frente de los niños, o porque a veces les gritaba (ojo, se que ella es de un hablar fuerte)…. Recuerdo igualmente el caso que nos contaban de una niñita mexicana muy llorona ella, y que según la amiga venezolana que era su vecina pared con pared, ciertamente la niña más bien parecía en extremo mal criada y falta de disciplina. Otros vecinos estaban a punto de llamar a la DPG porque se oía el llanto frecuente de la niñita y los gritos de la madre suplicándole que le hiciera caso (aunque para oídos de los que no entienden español parecía otra cosa)…. Como ven, para el que no comprende el idioma, se pensaría que la pequeña lloraba producto del "maltrato" de la madre, sin embargo para nuestra amiga que oía todo por la pared de su cuarto, quedaba claro que la niña lloraba porque no quería bañarse, por ejemplo, y la madre lo que hacía era rogarle que le hiciera caso… qué tal, los papeles invertidos!?

En resumen, obviamente el maltrato de cualquier forma a un niño es intolerable, pero aún siendo uno un buen padre que solo esta regañándolo por algo, es importante saber cómo y dónde hacerlo, porque hasta las paredes oyen y no faltará más de uno que piense o “entienda” mal sobre la forma en que intentamos poner disciplina a nuestros hijos; y aunque por lo general nadie se mete en la vida de nadie, cuando se trata de niños siempre están muy pendientes, quizás a veces de más…. o quizás no en los casos en los que realmente deberían estarlo; pero ese es otro punto del que luego les comento.

martes, 20 de noviembre de 2012

Welcome Mr. Mayor….

Bueno, pasaron los días y como se esperaba, ya hay nuevo Alcalde de Montréal, el Sr. Michael Applebaum, quien completará el mandato hasta las elecciones de Noviembre de 2013 del caído en desgracia Gerald Tremblay, amo y señor de la ciudad en los últimos 10 años.

Lo interesante, es que justo en un momento donde el PQ a nivel Provincial, de la mano de la Primera Ministro Marois, se encarga de reforzar el nacionalismo y el uso del francés en Quebec, resulta que el Alcalde Applebaum es el primer anglófono que gobierna la ciudad en mas de 100 años… Habla él muy buen francés (bueno, por lo menos a nuestros oídos; no a los de algunos radicales), pero no es el francés su lengua materna… horror!!!, la Sra. Marois debe estar de ataque….

Al final creo que lo importante es que en inglés, en francés o en ambos (…como debe ser) el Sr. Applebaum ponga orden en las cuentas de la Alcaldía y “limpie” el terreno para quien gobierne a partir de finales del 2013 esta bella, única, multicultural, pero malquerida y corrupta ciudad.

Amanecerá y veremos….

sábado, 17 de noviembre de 2012

A falta de NHL... bueno es el hockey femenino!

En medio del "lockout" que vive la NHL y por ende la cancelación hasta ahora de buena parte de la temporada de hockey profesional, muchos han vuelto la mirada a otras la ligas de Hockey, tanto las ligas de categorías menores como las de hockey femenino.

La liga de hockey femenino profesional la crearon justamente en la huelga de la NHL en el 2004, si mal no recuerdo, y aunque sus jugadoras son prácticamente "ad-honorem", el nivel parece que es muy bueno. En el caso de Montréal, el equipo local se llama las "Stars", y entiendo que son las mejores de la liga.

En este sentido, les recomiendo también el hockey femenino universitario, que es una buena, barata y bonita (aunque es poco lo que se puede apreciar de las jóvenes con toda la indumentaria deportiva encima...jajaja) de disfrutar del deporte favorito de los canadienses. A principios de Octubre fuimos al juego inaugural de la temporada con unas entradas que me regaló un compañero de trabajo, pero en general no son caras, cuestan CAD$ 8 por persona y los chamos hasta cierta edad no pagan.

Considerando los costos, por lo pronto (si no hubiera "lockout") está un poco fuera de nuestro presupuesto el pagar entradas en el Centre Bell para ir a ver a los gloriosos Canadiens de Montréal, mas ciertamente para los que aún estamos en proceso de aprender sobre este deporte, la liga universitaria femenina representa una buena opción de ver un buen nivel de juego, sin la violencia y rudeza de la NHL (...en especial las peleas, que no son un buen ejemplo para los chamos).

Aquí algunas fotos de ese día en el juego que vimos entre la Universidad de Montréal y la Universidad de Concordia en el CEPSUM (Centro Deportivo de la UdeMontreal):







martes, 13 de noviembre de 2012

¿En qué terminará la historia de la Comisión Charbonneau?

Es un tema del cual sinceramente da asco y arrech... escribir, pero es difícil dejar de comentar al respecto, total ya forma parte de nuestro día a día y aunque pareciera "distante" para el inmigrante, al final nos afecta.

Como saben, el gobierno anterior de la Provincia, creó la Comisión Charbonneau para en resumidas cuentas destapar la olla (...bueno, en Venezuela diríamos que más que una olla es una "mondongera", por el tamaño de la misma) de toda la corrupción en el sector de la construcción pública de la Belle Province. Mafiosos, testaferros, contratistas, Ingenieros municipales, ex altos funcionarios municipales, etc etc etc... caimanes todos de un mismo charco, pues.... han hablado ante la Comisión, la cual según entiendo, a cambio de sus testimonios y de ayudar a sacar a flote todos los guisos de por lo menos los últimos 10 años, les han otorgado cierta inmunidad. Algo así como cuando uno le dice a su chamo: ven, dime la verdad de lo que pasó y no te castigo!

Para leer detalles de toda la cochinada que va saliendo a flote los invito a leer los diarios de Montréal en internet, y en especial sobre las dos cabezas que hasta ahora han rodado por voluntad propia (el Alcalde de Montréal y el de Laval -al Norte fuera de la Isla de Montréal-). Destaco lo de "por voluntad propia", porque ciertamente se les mencionó en algunos testimonios ante la Comisión, pero no hay acusación formal contra ellos y hasta que se demuestre lo contrario son inocentes, incluso los propios electores no esperaban que se fueran y como en el caso del Alcalde de Laval ("Rey" de la zona en los últimos 23 años por elección popular), la gente lo quiere y hasta volverían a votar por él, ya que se puede decir es el artífice del Laval moderno y prospero que es hoy por hoy.

La Comisión se ha convertido en el lugar donde los corruptos y corruptores van a decir lo que todos sabían pero "nadie veía", mas ciertamente es tremendo el descaro con el que dan su testimonio, con la forma en que hablan de lo que hacían y de los miles de $$$$ que se embolsillaron. Uno no sabe si darle las gracias por "echar paja a todo el mundo" o mejor pedirles que no sigan, porque da ganas de vomitar la tranquilidad y desparpajo con el que hablan.

La última que salió por ahí, es que hay un informe del 2004 (que nadie vió, ojo... pero oooohhh casualidad hoy sale a flote) donde confirma que en Montréal todas las obras publicas son entre 30 y 40% más costosos que en cualquier ciudad de Canadá.... y no porque sean de mejor calidad, sino por el sobreprecio y la corrupción....

Se pregunta uno: Ok, por lo menos la Comisión algo está haciendo, ¿pero que pasará con todo el realero que esos tipos se robaron y que hoy con su cara muy tranquila admiten tener?, ¿irá alguien a la cárcel, cambiará en algo el que la mafia tenga infiltrado el sector construcción?.... cooooññ... ¿será que seremos los pendejos contribuyentes los que seguiremos pagando sus lujosos estilos de vida mientras a uno cada vez le piden pagar más y más impuestos? ¿será que otros piensan igual? ¿será que los ciudadanos seguirán tan pasivos?, porque todo el mundo lo ve, pero nadie dice nada, ni siquiera convocan una marchita en contra de los políticos locales.... sinceramente, mucha pasividad para mi gusto....!

Razón tenía aquel famoso artículo de la Revista McLeans de dos años atrás, que en su momento enfureció al ahora ex Primer Ministro de Quebec, Jean Charest, titulado Quebec the most corrupt Province

Bueno, ya hice mi catarsis de hoy.... amanecerá y veremos!

lunes, 5 de noviembre de 2012

Consejos: llega el invierno 2012!

Les comentaba ayer que el sábado estuvimos buscando ropa de invierno para Mathias, ya que la de bebé por supuesto no le sirve este año. Varias personas me han preguntado sobre el tema de la ropa invernal para los chamos; así que hoy les dejo algunos consejos actuales.

Una de las mejores opciones en cuanto a relación calidad-precio en Quebec, es L´Aubanerie. Obviamente hay tiendas más caras y quizás de igual o mejor calidad, pero si consideramos que la ropa les durará a los chamos a lo sumo un invierno, tomando en cuenta el desgaste y lo rápido que crecen, da dolor pagar CAD$200, 300 o más por una Canada Goose, Columbia, North Face, etc. Esta tienda en general tiene buena ropa a buen precio, y en especial si se va en los momentos que tienen liquidación o a las tiendas "entrepot", que son aquellas donde colocan colecciones anteriores o restantes a más bajo precio. En Montreal hay varias, mas fuimos a la que esta cerca del Metro Joliette (si van en transporte público) sobre la rue Ontario. Ahí, por ejemplo, conseguimos el  traje de Mathias a CAD$30; que es un excelente precio por la calidad del mismo. En otro momento o tienda hubiesen sido entre CAD$50, 65 y hasta 100....

En el caso de las botas de invierno, nos parece que las que venden en Canadian Tire son muy buenas, resistentes para "la rosca" que les dan Santiago y Diego. Ayer nos tocó salir a comprarles nuevas, ya que las anteriores les quedaban pequeñas, y fue en Zeller´s donde las conseguimos a muy buen precio, un modelo muy parecido a las de Canadian Tire y de igual calidad. En general Zeller´s no es de mis tiendas favoritas, pero como están cerrando varias en Quebec por la compra que les hizo Target (la cadena de tiendas de EE.UU) entonces están rematando mucha mercancía en varias de sus sucursales, así que es buen momento para pagar CAD$23 por un par de botas que hubieran costado CAD$39, por ejemplo...

Luego les sigo comentando...

domingo, 4 de noviembre de 2012

Domingo de Fotos: Octubre y otoño....

Se va el otoño, llega el frío, el cambio de horario (a partir de hoy retrocedemos el reloj una hora, así que en relación a Caracas tenemos ahora 30 minutos menos)... se fue Octubre... y por qué no recordar con algunas fotos este mes.

Mathias en su tercer corte de cabello (el primero fue en Caracas en Enero de este año, el segundo al llegar a Montreal luego de dicho viaje, y ahora....):


Otoño:



Llega Halloween, preocupado el muchacho....jajaja!:


Santiago y Diego buscando caramelos con "los panas":


 .... y aunque esta es de ayer 3 de Noviembre, en plena compra de la ropa de invierno para Mathias (los hermanos aún repiten la del año pasado), nos recuerda que llega el frío!


miércoles, 31 de octubre de 2012

A buscar caramelos, siempre con precaución…


Aunque el mes de Octubre ha sido un poco “flojo” de mi parte en la escritura en el blog (mas no en la rutina de la vida diaria, ojo); no quiero dejar pasar el día sin escribir. Llega el 31 de Octubre, fin de un mes donde entre otras cosas fue mi cumpleaños (siempre agradecido por poder disfrutar de uno más con todo el amor de la familia y amigos), el cumpleaños numero 5 de nuestro Diego... y hoy el día de Halloween…

Ya todos saben lo que implica el Halloween por estos lares. Además de los disfraces y las fiestas para adultos (que entiendo hubo muchas en la ciudad durante el fin de semana pasado), es importante para los niños el poder salir a caminar y visitar las casas vecinas esperando recibir muchos caramelos. Me parece que un aspecto muy interesante es el que, el día anterior varios policías estuvieron de visita en la escuela de Santiago, para ir de clase en clase dando consejos a los pequeños sobre los cuidados que deben tener al salir esta noche a buscar los caramelos.

Se trata no solo de recomendaciones al momento de caminar en las calles con poca luz y disfraces oscuros, de tal forma que los carros los puedan ver al cruzar, sino también de advertirles sobre personas extrañas o propuestas “raras” que alguien quiera hacerles como: “ven, entra a mi casa que tengo caramelos adentro” o “ven conmigo, ayúdame a buscar a mi hijo que no lo veo”, etc etc etc… Hay que siempre estar pendientes, porque “en todos lados se cuecen habas”.

Claro que iremos con ellos en un buen grupo con otros amigos y sus hijos, pero es bueno que siempre reciban ellos esos consejos y que en especial vean a la policía como una figura de “amigos” que les cuidan.

Buen Halloween para todos!

Aqui una foto de mis "loquitos" probando sus trajes:


miércoles, 17 de octubre de 2012

El PQ vs el inglés....

La nueva Ministra de Educación de QC parece que quiere volver a la época de las cavernas en materia educativa, y no pareciera ser parte de una sociedad del siglo XXI globalizada en un país económicamente avanzado.


Madame Marie Malavoy, como fiel exponente del PQ y sus ideales nacionalistas ahora en el poder, nos vuelve con el tema del uso del inglés, el cual en principio querían controlar a nivel secundario, mas ahora como que le darán prioridad a nivel de educación primaria. Según la Sra. Malavoy, resulta que no es bueno que los niños comiencen a aprender el inglés tan chiquitos, ya que al final terminan mezclándolo y no les permite dominar bien la lengua francesa (agrego yo: con la que pensamos dominar al mundo!!!). Por esto, insiste que hay que cambiar el programa educativo y eliminar el inglés “intensivo” (…. disque, por que no se dónde es intensivo… más abajo les comento al respecto) y que los chamos comiencen a aprenderlo solo a partir del tercer o cuarto grado (agrego yo:…. o quizás solo en secundaria, o quizás en la universidad, o quizás ya de adultos, o quizás jamás…. Que fastidio con esa “lengua extranjera”, como la llamó la Primer Ministro Marois un par de días atrás).

Por supuesto que ya muchos han comenzado a criticar la idea, y aquí les dejo algunos puntos:

1- Se supone, digo, pienso, me parece… que vivimos en Canadá, que tiene dos lenguas oficiales y donde la gran mayoría del país habla la lengua de Shakespeare. Claro, que de la misma forma dicen los del PQ que por qué darle tanta importancia al inglés en Quebec si al final solo 6% del resto del país habla el francés, así que lo que es igual no es trampa…. (el resto del país que se jod…, aunque los del PQ segurito lo piensan también)

2- ¿Cómo es que los niños de hogares anglófonos si pueden y deben aprender el francés, e igual los niños de hogares de inmigrantes donde se habla otra lengua materna (caso nosotros con el español) … ¿será entonces que los niños de hogares cuya primera lengua es el francés son menos capaces que los otros?, no se, pienso…

3- ¿Cómo es que hay países del mundo donde los niños aprenden y dominan tres y cuatro idiomas a la vez?… insisto, ¿serán los de aquí menos que aquellos?

4- …. Bueno, podría extenderme muchos puntos más hablando de las ventajas y necesidad de que los niños aprendan temprano y muy bien el inglés, pero creo que ya todos sabemos y hemos repetido cientos de veces la importancia de hablarlo.

Volviendo en detalle con lo del comentario del “inglés intensivo”; arriba preguntaba: dónde, porque por lo menos en la escuela de Santiago, desde primer grado ven una hora, UNA HORA!!! a la semana de inglés, y no sé cómo será de cuarto a sexto grado, pero por los momentos les digo que no es nada intensivo. Pensábamos nosotros que la cosa mejoraría en tercer grado y que estudiarían más inglés, pero ciertamente no es así… tremenda decepción nos llevamos. Santiago habla inglés porque vivimos en una zona de la Isla de predominancia “anglófona” por lo que muchos compañeritos lo hablan como primera lengua, lo ha ido mejorando en los campamentos de verano de la Alcaldía (que son también mayormente en inglés) y gracias a la TV, pero no precisamente por lo que ha aprendido en la escuela. No les exagero cuando les digo que aún en tercer grado los tienen cantando la cancioncita de ABCDEFG… (léase: ei, bi, ci, di, i, ef, yi….).

Sinceramente no quiero parecer radical en mi posición sobre el PQ, pero el que la Primer Ministro Marois llame al inglés “lengua extranjera”, me parece una ofensa para la gran cantidad de personas cuya primera lengua es el inglés (siendo ellos tan de Quebec como los de habla francesa) y para los que dijo también gobernaría, sin discriminación…Comentaba alguien en la radio que los del PQ son los mismos de siempre con sus ideas “trasnochadas” repitiendo el discurso de finales de los 80. Creo que es necesario que alguien les diga en qué época vivimos y en especial que, limitando el uso del inglés en la Provincia lo que hace es poner a nuestros hijos en desventaja frente al resto de los canadienses (… y el mundo); limitando el avance y el futuro de Quebec, la cual poco a poco se irá quedando atrás frente al resto del país.

Al final, me parece absurdo que como padres tengamos que pensar en tener que pagar por un curso de inglés viviendo en Canadá!, o por un colegio privado (que son los que lo enseñan un poco más) y al final me parece que aquellos que tanto hablan de los derechos y libertades civiles en este país lo que están es limitando las de muchos. Como ejemplo les comento que una amiga que se acaba de mudar de Montreal a Calgary, inscribió a sus hijos en un colegio PUBLICO católico y en francés (nadie les preguntó su origen o su lengua materna), por lo que sus chamos siguen aprendiendo el idioma que aquí iniciaron y ahora el ingles en un buen nivel; mientras que en Quebec la escuela pública es en francés para todos, y solo los de origen de habla inglesa como lengua materna pueden ir a las pocas escuelas publicas que quedan en inglés. En resumen, la cosa pareciera ser más abierta y con más libertades y derechos en el resto del país que en la radical Quebec….

Amanecerá y veremos….

Aqui les dejo una caricatura del diario La Presse de Montreal sobre el tema:  
Terminar la selección de estudiantes en escuelas privadas.
Terminar los cursos de historia donde no se hable de la soberanía
... y terminar la enseñanza del inglés en el primer grado
Al fondo, Madame Marois dice: … y ahora en "lengua extranjera"




martes, 16 de octubre de 2012

Un Latino al frente del PLQ


Muy interesante lo que leía esta mañana en Noticias Montreal en relación a la decisión del PLQ (Partido Liberal de Quebec) de nombrar al Sr. Saúl Polo como Presidente del partido en la Provincia.

Imagino que entre sus funciones está la de llevar al PLQ a la elección interna para elegir al nuevo líder del mismo, es decir al sucesor del ex-Primer Ministro Jean Charest, y quien por ende sería el próximo candidato del PLQ a Primer Ministro de la Belle Province en futuras (… y quizás no tan lejanas) elecciones (porque sinceramente me parece que el gobierno de la Sra. Marois ha comenzado tan radical, que la oposición no le va a permitir gobernar mucho que digamos).

El Sr. Polo es inmigrante, baranquillero, llegado a Montreal a muy temprana edad. Leo que tiene muchos méritos profesionales para estar donde está, pero creo que el mayor ha sido, al igual que el de otros latinos, el de demostrar que sí se puede; que sí se puede destacar y hacerse camino en una sociedad que aunque un tanto cerrada, nacionalista y hasta conservadora, diría yo, deja espacios para que el que se esfuerce (quizás un poco más que los locales) pueda brillar.

Bravo por el Sr. Polo…!

domingo, 14 de octubre de 2012

CAA-Quebec

Quizás muchos conozcan ya los servicios de CAA-Quebec, pero sé de otros que aún no. Lo cierto es que sin ningún interés económico de mi parte, hoy les recomiendo a todos los que recién adquieren vehículo por estos lares que averigüen sobre la asistencia en ruta que prestan empresas como CAA.

Posiblemente algunas otras compañía de seguro también ofrezcan el servicio junto con el del seguro del carro como tal. CAA, además del servicio de asistencia en ruta, tiene también varios otros productos de seguros relacionados, mas en este caso, creo que el más importante es el de ayuda en caso de urgencias en la vía (nosotros tenemos el seguro del carro con otra empresa que me ofrece mejor precio por tener con ellos el seguro del apartamento y un seguro de vida).

En CAA, se paga un monto anual de alrededor de CAD$80,oo, pero bien valen la pena. A veces uno piensa que sería para casos de fallas mayores en el carro, por ejemplo, pero hay momentos como el que me sucedió el viernes saliendo muy temprano para el trabajo, cuando me encuentro con la desagradable sorpresa de que uno de los cauchos estaba completamente vacío. Bueno, hasta aquí nada más que el fastidio de tener que cambiar un caucho a las 6:30am con temperatura de 3°C al exterior y los planes de llegar tempranito al trabajo cambiados.

Resulta que al momento de utilizar las herramientas originales de la camioneta, los tornillos de la rueda estaban tan apretados, que se terminó deformando la pequeña "llave de cruz" y por ende los tornillos no giraban.... bravo!, ¿a quién pedir ayuda a las 6:30am?.... todo oscuro aún y casi desierto alrededor..... Al mismo tiempo, para aumentar la complejidad de la situación, el sistema que permite bajar el caucho de repuesto, que en el caso de mi carro se ubica abajo en la parte trasera, tampoco funcionó como debía en vista de la falta de uso y el óxido acumulado en 5 años. El caucho estaba perfecto, pero simplemente no podía sacarlo....  

¿Qué hacer?... nada, llamar a CAA y que me enviaran ayuda. En efecto el técnico llegó en 30 minutos (aunque la verdad normalmente se toman entre una y dos horas en llegar; digamos que esa es una de sus oportunidades de mejora en el servicio... pero bueno, tuve suerte ese día!). Con todo y sus herramientas, el técnico no logra tampoco bajar el caucho de repuesto, pero se le ocurre probar colocar aire al caucho desinflado y ver si así puedo llegar a un taller a tres cuadras de mi casa...., sino él llamaría una grúa  incluida también en mi servicio. Éxito !!, la pinchadura en el caucho no es tal como para que no se llenara, por lo que pude rodar hasta el taller y verificar que un pedacito de tornillo de unos 3mm era el causante de mi agitado comienzo de viernes. Antes de las 8:00am estaba ya camino a la oficina habiendo pagado solo los CAD$20,oo por la reparación del caucho y la verificación y engrase del sistema del caucho de repuesto en el taller... todo perfecto ahora.

En otra circunstancia, el solo tener que utilizar una grúa para mover el carro las tres cuadras hasta el taller, sin el servicio de CAA, hubieran sido unos CAD$70,oo....

Ahí se los dejo... espero les sea de utilidad el consejo!

miércoles, 26 de septiembre de 2012

Serie Historias de Vida: Reinventarse a los 60!

Siempre se habla de “hacer lo que te apasiona”, mas para muchos, quizás la mayoría, a veces tarda toda una vida para poder encontrar la actividad que realmente nos apasiona (…. y por la que además te paguen!!!).

Este es el caso de una compatriota, quien a un poquito más de los 60 años ha descubierto su verdadera pasión gracias a la inmigración. Esta señora, de profesión Ingeniero se dedicaba en los últimos tiempos a viajar por su país dictando cursos sobre su área específica de formación, y por lo que entendemos además de exitosa estaba económicamente muy tranquila ya casi al entrar a la “adultez tardia” (no me gusta aquello de “tercera edad”, en especial si como en el caso de esta señora y al igual que en el de mi madre, tanto física, mental y anímicamente no aparentan estar en dicha etapa de su vida que para muchos antes significaba ver a las “abuelitas tejiendo en la mecedora”).

Lo cierto es que un día la llaman de la Embajada en Caracas para decirle que su Visa de Residente estaba lista, producto del proceso que 5 años atrás había comenzado su hija para “pedirla” (siendo ella ya Residente Permanente en Canadá) …como aquel famoso “Plan B”. Ciertamente para ella hasta ese momento la palabra inmigración era solo referente a su hija y no estaba en su mente el ser inmigrante. Sin embargo, la situación cada vez mas complicada en Venezuela y el que su hija estuviera cercana a tener un bebé en esta tierra del Norte, la motivó a tomar la decisión de vender sus cosas y aventurarse a comenzar una nueva vida ya cercana a cumplir los 60.

En los últimos dos años, ya en Montreal, se ha dedicado a estudiar francés y a ayudar a cuidar a su nieto, y al mismo tiempo, siguiendo los consejos de su hija ha realizado algunos "cursos de guardería". Su hija, Psicóloga de profesión en Venezuela, decidió en su momento, que no quería hacer todo el proceso desde cero para poder ejercer aquí, por lo que ha realizado cursos y estudios relacionados a las guarderías y cuidados de niños, trabajo que ha desempeñado por varios años y hoy por hoy está próxima a abrir su propia guardería de 40 niños (les dejo el link al interesante post sobre el tema, que casualmente acaba de publicar Ale Marge en su blog).
En el ínterin, la señora ha aprovechado para trabajar por horas en la misma guardería donde trabaja su hija y es ahí donde ha descubierto su pasión: el trabajo con los niños….!!!! Comentaba, que ella aunque fue cariñosa con sus hijos, por estar en otra etapa de su vida personal y profesional, además de la rutina diaria de cada quien, nunca pensó que podría estar todo el día rodeada de niños, llena de baba, mocos, leche, comida, tierra, etc… como ella jocosamente comenta… nada que ver con aquella elegante e impecable ejecutiva. Hoy se da cuenta que no solo no le molesta, sino que lo disfruta, le encanta llegar a la guardería y que los niños se "le lancen" encima, la abracen , la besen y le den tanto amor… En resumen, se ha dado cuenta que eso es lo que la apasiona y para nada ha extrañado su antigua profesión…

Por mi parte (...ojo, aun bastante lejos yo de los 60) gracias al blog he podido desarrollar mi pasión por la escritura, aunque sin paga por el momento, pero quien quita y un día (quizás durante la crisis de los 40, para los que ya me falta menos...) escriba un libro y al estilo de JK Rowling (la autora de Harry Potter) pueda ganar millones….jajaja!

lunes, 24 de septiembre de 2012

Interactuando con los lectores


Un blog se alimenta de lo que su autor escribe y quiere compartir con sus lectores, mas ciertamente se enriquece a medida que la interacción blog-lector es mayor. Es por esto que en la semana de celebración de nuestros 3 años en Canadá, quisiera pedirles a los lectores (en camino o ya por aquí), que nos sugieran temas de los que quisieran leer, o incluso aspectos que pudiéramos mejorar para ser más útiles.

Ya una vez nos propusieron lo del twitter y creo que no ha sido tan mala la cosa, no publico a cada momento, pero vamos mejorando poco a poco. Una tormenta de ideas con los lectores es buena, así que se “oyen” sus opiniones: …. quizás más fotos, videos, qué se yo….

Sobre los temas, les pido que antes de solicitar uno en particular, por favor verifiquen que no hayamos escrito al respecto antes (en especial para los nuevos lectores).

Gracias y que tengan una excelente semana!... por aqui ya va llegando el friiito de Otoño.

viernes, 21 de septiembre de 2012

3 años en Fotos....

El miércoles 19/9 cumplimos nuestros primeros 3 años en tierra canadiense, así que, qué mejor para recordar lo vivido hasta ahora que con fotos; fotos de algunos de los momentos más importantes. Obviamente son muchos otros los momentos a destacar y las personas con las que hemos gratamente compartido por aquí, pero por cuestión de espacio no podemos publicar todas las fotos.

De todas ellas, por supuesto que la más importante ha sido la llegada de Mathias David el año pasado, pero en especial veo como nuestros Santiago y Diego por allá por el 2009 estaban pequeñitos y les tocaba  afrontar un cambio total en su vida. Veo como con el paso de los meses y años han ido creciendo y madurando…. Hay tantos recuerdos bonitos! …. El otro momento muy especial es cuando en los primeros días de Enero 2012 pudimos reunirnos de nuevo con toda la familia  en Caracas y disfrutar eso que tanto extrañamos: su calor y su amor…..

En Septiembre del 2009:


La primera nevada (Noviembre 2009):


La primera Navidad:


El primer invierno:

La primera primavera (Marzo 2010):


La primera Cabaña de Azúcar (Marzo 2010):


El primer verano:


Visita de los tíos (Octubre 2010):


Visita de los abuelos (Diciembre 2010):


Nacimiento de Mathias (Julio 2011):


Volviendo a Caracas (Enero 2012):


Visita de las primas y la abuela (en Mont Tremblant - Junio 2012):


Los 5 en Niagara Falls (Julio 2012):


miércoles, 19 de septiembre de 2012

Montreal: como que el costo de vida va en aumento…!?


Ayer leía un estudio comparativo del costo de vida entre diferentes ciudades del mundo, y basados en aspectos generales concluyen que el costo de vida en Montreal va en aumento cuando comparado con Toronto. Ciertamente tenia pendiente escribir al respecto luego del aumento la semana pasada de la gasolina en Montreal hasta casi CAD$ 1,54 el litro.

Como dirían algunos en Venezuela por estos tiempos, yo pensaba que era “una sensación” mas que algo real el que los precios y el costo de vida va en aumento en Montreal (no se si de igual manera en el resto de Quebec); mas lo cierto es que desde un mes atrás comentábamos Eglee y yo que el dinero rinde menos. Al final de la semana pasada conversábamos con una pareja de amigos, quienes tienen ambos buenos empleos en sus respectivas áreas profesionales, y nos confirmaban que la cosa no es “una sensación”, que en efecto el dinero rinde menos cada vez.

Siempre se ha dicho que en Quebec la vida es más barata cuando comparada con el resto de Canadá, y como dije antes, quizás en el resto de la Provincia algunas cosas son más baratas… no lo se… pero ciertamente no en Montreal y sus alrededores. Siempre se comentaba que los alquileres son más bajos al comparar Montreal y Toronto, lo que puede ser cierto, ya que alquilar en el propio Toronto no es barato, pero quizás en otras áreas del GTA (Gran Toronto) como Mississauga, Burlington, etc. la cosa cambia; y si consideramos que hay transporte publico (trenes y metro) que comunican dichas zonas, no es descabellado vivir en Burlington y trabajar en el propio centro de Toronto, por ejemplo. Lo cierto es que recuerdo a mediados del año pasado cuando en algún momento pensamos mudarnos a la Rive Sud en busca de estar más cerca de mi trabajo y gastar menos en gasolina y alquiler, cuando pudimos comprobar que ciertamente los precios de los alquileres iban en aumento tanto dentro como fuera de la Isla. Por supuesto que no es igual en todos lados, pero en general de que van en aumento, van en aumento. Incluso en zonas a las afueras como Varennes, los alquileres no varían muchísimo cuando comparados a los del centro de Montreal.

Eglee se puso a hacer el ejercicio el viernes pasado de comparar en internet los precios en algunos supermercados de allá y de acá, la cadena Metro por ejemplo, y en la mayoría de los casos los productos estaban más baratos en Toronto y Mississauga que en Montreal. Tiene lógica, si se considera que muchos productos vienen a Quebec de las plantas y centros de distribución en Ontario (cosa que pudimos comprobar en el viaje a Toronto a finales de Julio, cuando vimos la autopista 401 rumbo a Montreal full de camiones) y por ende con los altos costos de la gasolina por estos lares tiene que haber un incremento del precio en el transporte (…. y eso que pienso que ahora es que estamos viviendo el aumento de la gasolina a 1,45 el litro de finales de Julio, ya que entre Abril y Mayo se mantenía sobre 1,35 el litro). Estoy seguro que será en Octubre cuando vivamos los aumentos como consecuencia de la variación de entre 1,47 y 1,54 por litro de Septiembre.

Como un simple ejemplo, les comento el caso de los jugos de cajita que compramos para el colegio de Santiago. Hasta un meses atrás el precio del paquete de 10 estaba en algo así como CAD$ 3,80 y cuando los ponían en especial, quedaban en unos CAD$ 2,70 el paquete (si mal no recuerdo). Ahora bien, el domingo, los vimos “en especial” en CAD$ 3,oo el paquete mientras que el precio regular marcaba unos CAD$ 4,10. Son unos centavos mas, pero si se ponen a sumar con el resto de productos de lo que en Venezuela conocemos como “canasta básica”, el mercado termina costando unos CAD$ 15 a 20,oo más que hace mes y medio atrás.... mientras que el ingreso familiar se mantiene igual.

Me decía otro amigo: bueno, pero es que Ontario no hay algunos beneficios como aquí, como el caso de las guarderías subvencionadas a CAD$7,oo la hora, por ejemplo; pero luego me confirmaba que amigos que tiene por aquellos lados le comentan que se ganan salarios más altos que al final equiparan esas cosas que aquí son más baratas. Aunque cabe señalar que conseguir cupo en los CPE (o guarderías subvencionadas) no es nada fácil. Además por allá la gasolina es unos 30 centavos menos que en Montreal.

En resumen, hay aspectos puntuales donde quizás Toronto y alrededores sean más caros, pero hay varios otros donde estamos viendo que en Montreal el costo de vida se va poniendo mas caro; y si bien somos amantes y admiradores de nuestra ciudad, hay que ser objetivos, ya que cuando le comienzan a tocar a uno el bolsillo, se pone uno a pensar en otras opciones.

Veremos si las medidas del nuevo gobierno del PQ, no contribuyen a incrementar el costo de vida por aquí.

viernes, 14 de septiembre de 2012

El centro de Toronto en Fotos de verano

Esta fue una semana donde nos centramos en el tema politico, asi que para suavizar la cosa y comenzar un excelente fin de semana, hoy les dejo algunas fotos del centro de Toronto en verano. Tengo pendiente el post con comentarios sobre este viaje a finales de Julio.











El Rogers Centre (antiguo Sky dome), donde juegan los Blue Jays y nuestro gran Omar Vizquel: